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【202003在地時令】高纖低卡、營養滿分的美濃野蓮

  野蓮或叫「水蓮」,是美濃一年四季都有的特產,熱炒、涼拌皆宜,口感清脆,熱量極低,富含膳食纖維及營養素。若遇上颱風季,不畏風雨的野蓮,因供貨穩定,價格相對親民,更是婆婆媽媽精打細算下的搶手蔬菜。

去蕪存菁後的野蓮,適合熱炒或涼拌。(照片提供/美濃區農會)
去蕪存菁後的野蓮,適合熱炒或涼拌。(照片提供/美濃區農會)

美濃野蓮的前世今生

  野蓮正式學名「龍骨瓣莕菜」,也稱「荇菜」,早在三千年前詩經中就已出現,「關關雎鳩,在河之洲,窈窕淑女,君子好逑。參差荇菜,左右流之,窈窕淑女,寤寐求之。」,描述的是姑娘在河邊水洗野蓮的畫面。

採集後的野蓮,需在水池裡挑選清洗,十分耗費人工。(照片提供/美濃區農會)
採集後的野蓮,需在水池裡挑選清洗,十分耗費人工。(照片提供/美濃區農會)

  野蓮曾是美濃中正湖(美濃湖)中的野菜,居民閒暇時會潛入湖中拔取食用,後經人工栽培,美濃成台灣最大產地,占九成以上產量。葉片狀似蓮葉的野蓮,食用部分是葉柄(莖),莖長會隨水位高低變化,生長期約三個月。收成時,採蓮人穿著防寒衣、青蛙裝,走入水田,全身浸泡,憑經驗靠手感,將水下的野蓮連根拔起,再用手指梳理,圈綑成束。接著,水洗野蓮,人在水池中,透過水的浮力梳洗整理,去除根部、葉片及賣相不佳的部分,過程辛苦耗費人力,卻也產生大量的廢棄野蓮。

野蓮長度可達一人高,收成時會放低水位,方便採摘。(照片提供/美濃區農會)
野蓮長度可達一人高,收成時會放低水位,方便採摘。(照片提供/美濃區農會)

  近年,為利用營養不打折的廢棄野蓮,美濃農會與工研院合作,將其製成段、粉,用於烘焙食品,或萃取成純露,製成各式保養品,讓年產值兩億元以上的美濃野蓮利用價值再升級,開創嶄新的一頁。

葉片狀似蓮葉的野蓮田。(照片提供/美濃區農會)
葉片狀似蓮葉的野蓮田。(照片提供/美濃區農會)

採集後的野蓮,需要人在水池中,透過水的浮力梳洗整理,過程很辛苦。(照片提供/美濃區農會)
採集後的野蓮,需要人在水池中,透過水的浮力梳洗整理,過程很辛苦。(照片提供/美濃區農會)
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