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【202204大港連線】

從高雄旅行世界的種子 「農友」的奇蹟DNA

  全臺灣最大蔬果品種育種公司,總部就在高雄大樹!高雄「農友種苗(股)公司」創業50餘年,從代工育種發展到成為全球蔬果種苗的先驅,可說是農民們的R&D研發中心,創造讓全球至少八成國家,都向農友買種子的農業奇蹟。

  市場裡皮薄肉嫩、鮮甜欲滴的玉女小番茄,餐桌上碩大鮮紅,爽脆又多汁的華寶大西瓜「這些全是農友研發的!」農友種苗的總經理宋雲宏說:「還有在市面上普遍受到農民及消費者喜愛的甜瓜卡蜜拉、嘉玉、7-11關東煮使用的永祥白菜頭,街上看到的矮牽牛及夏堇等,都是來自我們的育種。」

在農友的研發農場調查場,各種果肉顏色和大小的西瓜剖開一半,進行育種的評選。(圖片提供/農友種苗(股)公司)
在農友的研發農場調查場,各種果肉顏色和大小的西瓜剖開一半,進行育種的評選。(圖片提供/農友種苗(股)公司)

常見的玉女番茄就是來自農友的育種。(圖片提供/農友種苗(股)公司)
常見的玉女番茄就是來自農友的育種。(圖片提供/農友種苗(股)公司)

  位於高雄大樹的農友總部,嚴格管控溫濕度的巨大倉庫一間連著一間,裡面堆放上千公噸的種子,這些種子外銷到世界超過150個國家,在歐美、東南亞等不同土壤中,茁壯生長出MIT的甜美蔬果,因此農友又被稱為是「農業界的台積電」。翻開農友種苗目錄,就像是蔬果界的全明星,數百種深受農民及消費者喜愛的品種盡在眼前,其實,這只是育種研發的一小部分,從1968年創業以來,農友已發表超過2千品種,幫助全球農民生產出更具有市場競爭力的蔬果。

  「育種是科學加藝術,需經過精密檢測和不斷實驗,更需要獨到的選種眼光。」宋雲宏說。像是番茄來到悶熱的亞熱帶,很容易受到捲葉病等病毒感染,出現農民所說的「瘋欉」現象而血本無歸,為了研發出抗病好吃的番茄,農友的育種人員挑選抗病性佳的種類做為親本,經過數代純化後進行雜交,選拔與區域試驗後才能創造出優良的番茄品種。傳統育種要找到多汁香甜,外觀渾圓還不容易染病的番茄品種,過程至少要花費7年,而將種子生產後送到農民手中,甚至得花費10年光陰。

農友種苗的總經理宋雲宏。種子在溫溼控管下保存貯藏,準備未來運送到世界各國。(攝影/Carter)
農友種苗的總經理宋雲宏。種子在溫溼控管下保存貯藏,準備未來運送到世界各國。(攝影/Carter)

  「農業研發期程長,投資人不愛這種項目。」宋雲宏笑說:「農友完全是基於對農業的喜好,以賺錢為次,才能以私人企業的規模,研發出這麼多品種。」農友每年投入營收的20%於研發,而之所以會堅持不懈開發新品種,其探究和冒險的DNA,則來自於創辦人陳文郁。

  被稱為「西瓜大王」的陳文郁在鳳山熱帶園藝試驗分所任職期間,就利用複製技術培育出世界第一顆無籽西瓜。他認為南部是培育蔬果的重要產地,氣候也適合亞熱帶作物研發,43歲那年離開鳳試所自立門戶,一邊幫美國種子大廠OEM,一邊積極投入各種蔬果育種自創品牌,老員工回憶起陳文郁,似乎總是在田裡選種研究。陳文郁帶領農友不斷創新培育,其中西瓜優良品種更高達300多種,外銷到世界各地,過去曾有媒體報導:「全世界每4顆西瓜種子,就有一顆是來自農友!」

創辦人陳文郁在43歲時,離開鳳山熱帶園藝試驗所,於1968年創立農友種苗公司。(翻攝/Carter)
創辦人陳文郁(左)在43歲時,離開鳳山熱帶園藝試驗所,於1968年創立農友種苗公司。(翻攝/Carter)

  傳統育種靠的是經驗和智慧,而迎接新時代,農友積極導入最新科技,要讓育種與時並進。早在30年前,公司即已引進e化作業,近年來則根據農場感測監控、行動育種調查、選育分析系統,以更精密的數據進行控管。在廣大的田區裡,育種人員是拿著平板電腦做調查,輸入圖像與調查記錄後上傳雲端,還可參考歷史資料與氣象資訊,進行即時比較。關於農場的氣象資訊,也是透過感控系統即時彙整回傳,讓培育者可以針對地點氣候,與品種栽培狀況做交叉比對。

育種人員利用平板電腦進行育種調查工作,每個調查項目都能夠輸入圖像作為調查記錄,以視覺化呈現所有材料栽培情況。(圖片提供/農友種苗(股)公司)
育種人員利用平板電腦進行育種調查工作,每個調查項目都能夠輸入圖像作為調查記錄,以視覺化呈現所有材料栽培情況。(圖片提供/農友種苗(股)公司)

  過去靠育種人員發揮經驗值的數據資料,透過電腦大數據得以保存分析。而以往最花時間心力的育種選擇,則藉由選育分析系統,結合育種調查、分子育種和植物病理資料庫,協助篩選出適合品種進行選育。透過科技輔助,農友成功將研發期程從7年縮短至5年,也讓面臨世代交替的資深育種員們,經驗和智慧得以傳承下去。

門市部販買種子、園藝植物、果樹種苗,以及園藝用品和合作廠商的優選農產品,商品種類豐富。(攝影/Carter)
門市部販買種子、園藝植物、果樹種苗,以及園藝用品和合作廠商的優選農產品,商品種類豐富。(攝影/Carter)

  儘管在農業科技力求突破,但生產出來的每一顆種子,終究還是會回歸到農民與土地。在農友的門市部,可以看到這間跨足海外的大企業,作為「農民之友」的另一面,包括溫室與賣場的寬敞空間中,從家庭用的小包裝種子,花盆、土壤介質、園藝植物,到合作廠商的農產品等,儼然就是應有盡有的園藝超市,吸引許多民眾專程前來選購,像是屏東縣的張小姐,就特別來採購陽台花園的園藝用品,因為種類齊全又便宜。

  農業是亙古至今的智慧產業,農友把目標訂在成為全球十大種苗公司,以創新思維和腳踏實地的態度,繼續邁向下一甲子。

Information

• 農友種苗股份有限公司

地址:高雄市大樹區竹寮里竹寮路114-6號

電話:(07)651-9668

網址:家庭園藝購物網https://www.knownyou.com.tw

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